Uitwendige parasieten

Meer dan 70% van de vlooienbesmettingen wordt veroorzaakt door de kattenvlo Ctenocephalides felis. Alleen de volwassen vlo leeft op het dier en zuigt bloed om zich te voeden. Dit is het topje van de ijsberg (5%); de rest van het probleem bevindt zich in de omgeving van uw dier! Deze 95% bestaat uit eitjes (50%), larven (35%) en poppen (10%). Een volwassen vlo legt gemiddeld 27 eitjes per dag en houdt dit ongeveer 100 dagen vol. Daarom is het belangrijk niet alleen de volwassen vlo aan te pakken, maar ook de andere stadia. Bij een vlooienplaag moet zelfs de hele leefomgeving van uw dier behandeld worden!

Cyclus van de vlo

Teken komen voornamelijk voor in parken, bossen en hoog gras. In Nederland wordt vooral de Ixodus-teek gevonden, rond de Middellandse Zee komen daarnaast de Dermacentor-teek en de Rhipicephalus-teek voor. Als een dier langs loopt laten zij zich vallen en komen zo op uw dier terecht. Daarna hechten zij zich vast om bloed te zuigen. Na haar laatste bloedmaaltijd zet een vrouwtje meer dan de helft van haar lichaamsgewicht om in honderden tot duizenden eieren. Daarna sterft zij.

Mijten zijn kleine parasieten die onder de microscoop zichtbaar zijn. Er bestaan verschillende soorten mijten die verschillende problemen kunnen veroorzaken. Gravende mijten graven gangen in de huid, niet-gravende mijten bevinden zich in de vacht. De volgende mijten worden bij onze huisdieren gevonden: oormijt (Otodectes cynotis), schurftmijt (Sarcoptes scabiei en Notoedres cati), vachtmijt (Cheylettiella) en de Demodex-mijt.

Luizen veroorzaken bijna nooit problemen bij onze huisdieren.

Verschijnselen

  • Jeuk. Als een vlo of teek bijt om bloed te zuigen brengen ze via het speeksel bepaalde stoffen in de huid. Hiermee wordt voorkomen dat het bloed stolt zodat ze dit kunnen opzuigen. Deze stoffen zorgen voor irritatie, sommige dieren krijgen hierop een allergische reactie. Het graven van mijten in de huid zorgt voor ontsteking of het dier voelt ze kruipen in de gehoorgang. In het laatste geval uit de jeuk zich doordat uw dier gaat schudden met de kop of krabben aan de oren.
  • Vlooien, vlooienontlasting en/of teken. U kunt vlooien zien rondkruipen of springen. In de vacht is vlooienontlasting als zwarte korreltjes zichtbaar, die roodbruin vlekken als u deze nat maakt op een tissue. Teken zien eruit als kleine zwarte spinnetjes. Naarmate zij zich verder volzuigen worden zij groter en bruiner.
  • Rode bultjes en/of puistjes. Dit kan over het gehele lichaam voorkomen of op enkele plekken. Uw dier kan hierbij jeuk hebben, maar dit hoeft niet.
  • Schilfers. Door de vacht heen ziet u veel huidschilfers. In heftige gevallen spreekt men ook wel van ‘walking dandruff’. Uw dier kan hierbij  jeuk hebben, maar dit hoeft niet.
  • Bloedarmoede. Vooral jonge dieren met veel vlooien of teken zijn hier gevoelig voor.
  • Verminderde weerstand. Door bloedverlies, overdracht van ziektes en huidontsteking wordt het dier vatbaarder voor ziektes.

Vaak vallen de verschijnselen snel op, maar sommige dieren laten minder duidelijke verschijnselen zien. Als u één van de verschijnselen opmerkt of u twijfelt, maak dan gerust een afspraak ter controle. Deze parasieten, en dan met name bepaalde mijten, kunnen ook op mensen overgaan. Als u zelf huidklachten krijgt kunt u dit bij uw afspraak vermelden.

Behandeling
Het meest effectief is een parasietenplaag te voorkomen. Hiervoor bestaan verschillende middelen:

  • Spray (Effipro ®): werkt 6 tot 12 weken tegen vlooien en tot 4 weken tegen teken. Het mag vanaf de tweede levensdag worden toegediend.
  • Spot-on. Dit zijn de bekende ‘pipetjes in de nek’:
    • Stronghold ®: werkt tot 1 maand tegen vlooien, spoel- en hartwormen, (oor)mijten en luizen. Het mag vanaf 6 weken leeftijd worden toegediend.
    • Promeris ®: werkt tot 7 weken tegen vlooien en mag vanaf 8 weken leeftijd worden toegediend. Alleen voor katten.
    • Effipro ®: werkt tot 8 weken tegen vlooien en tot 4 weken tegen teken. Mag vanaf 8 weken leeftijd worden toegediend. Alleen voor katten.
    • Prac-tic ®: werkt tot 4 weken tegen vlooien en teken en mag vanaf 8 weken leeftijd worden toegediend. Alleen voor honden.
  • Tekenband (Scalibor ®): werkt tot 6 maanden tegen teken en zandvliegen en mag vanaf 7 weken leeftijd worden omgedaan. Alleen voor honden.
  • Injectie (Program ®): maakt vlooien onvruchtbaar en werkt 6 maanden lang. Alleen voor katten.
  • Shampoo (Ectodex ®): alleen ter behandeling van huidproblemen door de Demodex-mijt. Mag vanaf 3 maanden leeftijd worden ingezet.

Vlooien, teken en mijten kunnen allerlei ziektes overbrengen: virussen, bacteriën, andere parasieten (lintwormen) of schimmels. Ook daarom is het voorkomen van vlooien en teken belangrijk. Wanneer u met uw dier naar het buitenland reist is het belangrijk om een passende bescherming te gebruiken. Neem voor uw vakantie contact op met uw dierenarts. U kunt ook dit filmpje bekijken.